Гей, сет, матч. Как живет теннисная ЛГБТ-лига

«Теннис без предубеждений» – таким девизом встречает новоприбывших теннисный союз геев и лесбиянок (Gay and Lesbian Tennis Alliance, GSTA). Организация насчитывает 10 тысяч участников со всей планеты – она самая быстрорастущая среди всех спортивных в сфере ЛГБТ. Рим, Париж, Нью-Йорк и Сидней – по всему миру проводятся около 70 турниров в год. В России и в бывшем СССР лига пока не представлена, ближайший к границе турнир – в Польше.

Организация зарегистрирована как некоммерческая – все доходы идут на благотворительность (лига основана 4 июля 1991 года; c тех пор организаторы пожертвовали на поддержку сексуальных меньшинств уже более миллиона долларов). Но даже некоммерческой лиге нужна помощь, поэтому лига привлекает спонсоров, хоть и расценивает их как партнеров и друзей. Сейчас лиге помогают шесть крупных компаний – как из теннисного мира (Dunlop, Tennis Warehouse), так и из других отраслей (сеть отелей Zoso, компания Travelocity).

Система рейтинга разделяет всех игроков на пять дивизионов. На каждом турнире играются матчи всех пяти лиг, а заканчивается сезон большим итоговым турниром. Топ-10 мужского рейтинга оккупирована игроками Нового Света – среди 10 лучших 8 американцев. У девушек,наоборот, лидирует Старый Свет – в десятке сильнейших 9 теннисисток из Западной Европы.

Всего за 65 долларов любой желающий вступит в союз и начнет соревнования с низшей, открытой лиги. Доказывать причастность к ЛГБТ-общине не нужно, зато в условиях вступления подчеркивается другое: любому, кто одинок и хочет участвовать в парном разряде, найдут партнера. Соревнования проходят на трех покрытиях, а если на турнир набирается недостаточно женщин, то их заявляют в мужскую сетку лигой ниже. Возраст игроков – от 18 до 80 лет.

Молодая лига уже может похвастать залом славы – туда попадают люди, внесшие особый вклад в развитие ЛГБТ-тенниса.

Правила матчей ЛГБТ-лиги похожи на уставы любительских турниров низших уровней: на разминку отводится не более 5 минут; опоздание на матч до пяти минут карается потерей гейма; число потерянных геймов возрастает пропорционально опозданию, но от 15 минут уже засчитывается полноценное поражение. Если у игрока на день приходится больше одной игры, то между матчами минимальный перерыв – полчаса. Кроме финальных матчей самого высокого ранга игроки сами следят, ушел мяч в аут или попал в линию. Упор делается на честность, уважение и равноправие: споры редки, а среди игроков ходит шутка, что бывают обычные ауты, а бывают ЛГБТ-ауты, отличающиеся особой толерантностью.

В спорных случаях можно позвать арбитра – если, конечно, он есть на турнире, ведь его присутствие не обязательно для проведения соревнования. Если возникает спор по поводу счета, игра возвращается к тому моменту, когда оба игрока последний раз были уверены в цифрах. Каждый следит за мячом на своей половине и полагается на честность соперника.

33-летний Йохен Шмидт из Дюссельдорфа играл в обычной, Северо-Западной любительской лиге Германии, и немногие из его соперников знали о его ориентации. С 2008 года он параллельно начал выступать в ЛГБТ-лиге, добрался до высшего дивизиона и в 2013-м выиграл итоговый турнир в Берлине, став первой ракеткой ЛГБТ-рейтинга.

Ездить по миру, играя в теннис и общаясь с единомышленниками, круто, но дорого. С целью экономии приезжих теннисистов часто размещают у себя дома местные. И это снова про полезные знакомства: официальный сайт гарантированно обещает друзей на всю жизнь, а может, и что-то большее.

Вам также может понравиться